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黄河商人的生意门路(一)

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黄河文化

在中国历史上,黄河及沿岸流域给人类文明带来了巨大的影响,是中华民族最主要的发源地,中国人称其为"母亲河"。

黄河商人的生意门路(一)

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  历史上,黄河商人的生意门路十分广泛,从“居肆列货、以待民来”的坐商,到“负任担荷、以同四方”的行商,再到走街串巷、游乡过镇的小商小贩,几乎无所不包。但由于受地域物产和人们多年形成的风俗习惯的影响,黄河商人的生意门路同其他地域相比,又表现出一定的地域特色,并由此形成一种特殊的商贸民俗现象。
        先说坐商。
        在我国民间,习惯上把坐地取利,经营客栈铺号的商人称之为坐商,他们的主要经营形式是“居肆列货、以待民来”。在黄河流域一带,开铺设店,坐地取利的习俗十分突出,如明清时期著名的山陕商人所经营的钱庄、票号,就属坐商。在黄河流域,坐商的生意门路主要有以下几种:
         一、当铺
         明清以来,黄河流域的典当业曾十分发达,其中尤以山西为最盛。清康熙年间,全国有当铺22357家,其中山西就有4695家,占到21%。当时曾有全国“典肆,江以南皆徽人,曰徽商。江以北皆晋人,曰晋商”(李燧《晋游日记》)的说法。黄河商人开设的当铺,不仅在当地遍地林立,而且远及西北、东北、京、津以及长江流域。
        当铺是押物放款的一个行业。在黄河流域,当铺典当的程序一般分为:看货、协商、开票、编号、上账、上架等。当户持物来当时,先由柜员验看货物,进行估价。习俗上一般不论当物再新再好,也不能当原值,金银首饰至多七八成,衣物最多六七成,一般当品只当市价的一半,所以俗称“当半”。当户同意估价后,填写当票,然后交管账先生盖章,连同货款交给当户。当物过期不取,按当铺的习俗,当品就算“老号”,当行可下架拍卖处理。当铺习惯上把付给当户的押款称为“上架”,把押放在外而未收回的款项称之为“存架”。

        黄河流域一带当铺抵押放款的期限一般有二十四个月、二十个月、十八个月、十五个月、十二个月五种,也有少数八个月和六个月的。当铺之利率在清朝中叶时,多为二分,高亦不过二分五,低者仅一分五。民国以后,逐渐增高,由二分升至二分五,后又升至三分。当铺之利率均按月计算,计算办法一般开票即算一月,满一月之后,按“过三不过四,过四不过五,过五不过六”的办法计算,即满月后过三天不计息,第四天即作二月计算。也有满月即作二月,不满一月亦作月计算的。此外,也有半月以下按半月,过半月则按一月计息的。
      当铺付给当户的票据习俗上称为“当票”。当票的一般格式是,上写当铺名称,下写当物品名、金额、期限、利率等。在黄河流域,当票上一般要对当品加贬词,如棉织品冠以“破、旧”二字,丝织品冠以“虫、破”二字,皮毛品冠以“大破大洞”“烂板无毛”,银器冠以“毛银”,首饰注以“淡金”“砂金”,锡器则大书一个“废”字等等,以此来贬低当品的价值。当票上书写的字体,也不同于一般,有的是十七帖上的字体,但各地情况不同。有的地方当铺内部对当品也有一些特殊的记载符号,如山西当铺的当票上对单衣只写一个点(·),棉衣则画一个圈,夹衣则打一个叉(X),非当业中人员不易识别。当票上的数字,也是以密码组成,如且根为“一”,抽工为“二”,末王为“三”,不回为“四”,缺丑为“五”,短大为“六”,毛根为“七”,入开为“八”,末丸为“九”,先千为“十”。此外,当票上还印有“倘有天灾人祸,虫咬鼠伤,各按天命,过期不取,听凭变卖作本”等一类文字。
        在黄河流域,当票上的编号称为“当头”,当头按《天字文》天、地、元、黄、宇、宿、洪、荒等十二字顺序编写,每月一个字号,正月把天字头,第一笔交易为天字第一号。
        当户在赎买当品时,本利同清,凭票取物。当票不记名,认票不认人。如有丢失,允许挂失,事后,可讨保证明,核实情况,方可赎当或重开当票。如当票挂失前,被人抢先赎走当物,当铺概不负责。当票也可以转卖过户。为避免上当,买户一般先到所在当铺进行核对,确认属实无误,方予付款,同时办理赎当和过户手续。