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西侯度--黄河流域最早的人类祖先

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黄河文化

在中国历史上,黄河及沿岸流域给人类文明带来了巨大的影响,是中华民族最主要的发源地,中国人称其为"母亲河"。

西侯度--黄河流域最早的人类祖先

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  西侯度是一个平凡的小山村。它位于山西省芮城县西北隅中条山南麓,南距风陵渡约10公里。黄河从它的西边和南边日夜不息地滚滚流过。
  就在这个山村背后那片朝黄河倾斜着的黄土丘陵上,有一个很值得玩味的地名--“人疙瘩”坡。这里海拔500米~520米,高出西面相距3公里的黄河河床170米左右。就是在这片极普通的黄土台地上,我们的考古工作者寻觅到了远古人类的踪迹。“粗面轴鹿角”、残破的“步氏大角鹿角”以及几十件石器的发现,为早更新世西侯度的人类活动提供了可靠的证明。
  著名考古学家贾兰坡在对西侯度发掘出来的古脊椎动物和带有比较清楚人工痕迹的32件标本进行认真研究后,认为“西侯度既有半米以上的鲤鱼,又有巨河狸,证明当早更新世时,地理环境和现在相比,有很大不同,附近应当有大的河水,甚至可能还有湖泊存在”。
  已发现的西侯度的哺乳动物有22种,包括巨河狸、鬣狗、剑齿象、平额象、纳玛象、步氏羚羊、古中国野牛、粗壮丽牛、山西披毛犀、古板齿犀、中国长鼻三趾马、三门马以及双叉麋鹿、步氏真梳鹿、粗面轴鹿等一批鹿类。这些动物大部分是草原动物,也有适于草原和森林生活的动物,表明当时西侯度一带为疏林草原环境。而这样的环境正适宜于刚刚告别森林转向地栖的人类祖先的生存。
  生活在200万年前的西侯度人已经掌握了石器打制技术。从发掘出来的32件石器制品来看,虽然它们还比较粗糙,但是较小型的漏斗状石核和有棱脊台面的石片却反映出当时的石器工艺确实已经有了一定水平,它说明西侯度人还不是最早使用石器的人类,更原始的石器还需要到更古老的地层中去寻找。西侯度石器中最引人注目的是一件三棱大尖状器,这一自始至终贯穿整个石器文化的“代表作”,无疑从一个方面证明了西侯度文化与黄河流域文化密不可分的渊源关系。
更为令人惊奇的是,在西侯度的文化层中,还发现了一批烧骨、烧角和火烧的马牙。
几乎可以肯定的说,西侯度人不仅是迄今为止发现的黄河流域最早的人类祖先,同时,他们还是世界上最早使用火的居民。
  至此,我们可以想象一下这些老祖先们的生活景况--他们居住在河边的台地上,用三棱大尖状石制工具挖取可以食用的块根食物,用棍棒和石块围猎动物,一边采集,一边狩猎,辛劳地维持着人类的最初的生存,艰难地繁衍着子孙后代,同时也创造出了原始状态的人类文化。
遗憾的是,西侯度人,这些早在200万年前就已经生息在黄河流域的人类祖先,心迹匆匆,只给我们留下了一个缥缈的影子和几件使用过的器物,而他们究竟长得什么样子,到底安息在什么地方?对于我们来说,还是一个谜,我们期待着和他们有一个更深的缘!