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【黄河起源】“新人”新天地——山顶洞人

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黄河文化

在中国历史上,黄河及沿岸流域给人类文明带来了巨大的影响,是中华民族最主要的发源地,中国人称其为"母亲河"。

【黄河起源】“新人”新天地——山顶洞人

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【黄河起源】“新人”新天地——山顶洞人

 

距今1万年左右,是黄河演变史上一个极其重要的时期,也是人类进化史上的一个里程碑。

 

 

这一时期,春回大地,冰雪消融,寒冷的冰期宣告结束。从此,沉睡的黄河青春勃发,在广袤的华北大地上奔流宣泄,制造出一幕幕让人刻骨铭心的悲喜剧。与此同时,黄河流域的远古人类也伴随着第四纪最后一次冰期的消退,告别“古人”阶段,进入“新人”的天地。黄河流域的人类文化也从此揭开辉煌夺目的新篇章!

 

 

山顶洞人正是这一转折时期的典型代表。

 

 

早在30年代发掘出来的山顶洞人,因发现于北京市周口店龙骨山的山顶洞而得名。与人类化石一起出土的还有石器、骨角器、装饰物和中国迄今所知的最早的埋葬。

 

 

由于山顶洞文化层的分布比较复杂,整个遗存由洞口、上室、下室和下窨四个部分组成,而且各部分的年代差距又比较大(根据碳——14测定,下室距今10770年±360年,而下窨距今18865年±650年),因此,关于山顶洞人的具体年代,学术界意见不尽相同。著名考古学家贾兰坡在《山顶洞人》一书中对发掘经过的记述,基本上排除了下窨部分居住人类的可能性。他在书中写道:在下窨部分,除发现大量食肉类化石外,并未发现人类化石及文化遗存。远在人类居住之前,此洞穴“为许多食肉动物所占据。下窨因为是一个天然的陷阱,所以野兽时落其中。当下窨被土石所填满,人类才开始进入居住。当人类居住时,据我们发掘得到的知识,人类皆居住于上室,而葬其死者于下室”。根据贾兰坡先生的观点,山顶洞人所生活的年代似乎应为距今1万年左右。

 

 

另一方面,从山顶洞出土的人类化石,我们可以看到:山顶洞人的体质已经非常进步,头骨的最宽处在顶结节附近,牙齿较小,齿冠较高,下颌前内曲极为明显,下颏突出,脑量已达1300毫升~ 1500毫升。这些特征和现代人相一致。 男性身高约1. 74米,女性为1.59米。而且从其形态来看,山顶洞人头骨的许多特征都和蒙古人种相吻合。可以说,山顶洞人与丁村人一样,是原始的蒙古人种,是黄河流域中华民族的直系祖先。

 

 

特别使人耳目一新的是,在山顶洞人的文化遗存中,发现了石珠、穿孔的兽牙和贝壳、钻孔的砾石等非常丰富的装饰品,工艺制作相当进步。它一方面反映出山顶洞人已经比较熟练地掌握了原始的磨制和钻孔技术。另一方面,也体现了远古人类原始审美意识的最初产生。洞内下室中“埋葬现象”的发现以及在死者周围撒上赤铁矿粉的现象,无疑是山顶洞人原始宗教观念产生的最好证明。

 

 

虽然,山顶洞人的文化遗存中尚未发现代表崭新文化时期的陶器和磨制石器工具,但是,山顶洞人的进步特征却仍然是极其鲜明的。他们作为新石器时代的“现代人”,尽管还有些不够充分,但是,作为向现代人过渡的“新人”时期的代表,山顶洞人是当之无愧的!他们背靠连绵的群山,面向广阔的海洋,居住着古老的山洞,捕鱼狩猎,采集食物。他们亲眼目睹了冰后期黄河在华北大地上的动荡与肆虐。在极其艰苦的自然环境中,他们用勤劳与智慧,创造和丰富着摇篮中的黄河文化。