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【黄河起源】西侯度——缥缈的人类踪迹

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黄河文化

在中国历史上,黄河及沿岸流域给人类文明带来了巨大的影响,是中华民族最主要的发源地,中国人称其为"母亲河"。

【黄河起源】西侯度——缥缈的人类踪迹

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【黄河起源】西侯度——缥缈的人类踪迹

 

 

 

黄河是华夏文明的发祥地之一,黄河流城文化区,尤其是中、下游交汇处一带,有着深厚的原始文化遗存,很早就成了原始人类的生活地。截至目前的考古发现,如果按辈份算起来,黄河流域最早的人类祖先当推距今180万年左右的西侯度人。

 

 

西侯度是一个平凡的小山村。位于山西省西南端黄河转弯处——芮城县风陵渡镇以北约7公里黄河左岸的丘陵地带,黄河从它的西边和南边日夜不息地滚滚流过。

 

 

1961、1962、2005年西侯度先后进行了三次发掘,出土了大量的古脊椎动物化石和石制品。已发现的西侯度的哺乳动物有22种,包括巨河狸、鬣狗、剑齿象、平额象、纳玛象、步氏羚羊、古中国野牛、粗壮丽牛、山西披毛犀、古板齿犀、中国长鼻三趾马、三门马以及双叉麋鹿、步氏真梳鹿、粗面轴鹿等一批鹿类。“其中绝灭属占47%,绝灭种占100 %,属早更新世动物群。”(1986年版.中国大百科全书出版社.《中国大百科全书•考古学》第558页)。这些动物大部分是草原动物,也有适于草原和森林生活的动物,表明当时西侯度一带为疏林草原环境。而这样的环境正适宜于刚刚告别森林转向地栖的人类祖先的生存。

 

 

恩格斯说:“人类社会区别于猿群的特征又是什么呢?是劳动。”(《自然辩证法》)第一批原始人从他们会劳动的那个时候起,就和一般动物分开了。西侯度遗址中主要以石英岩为原料,类型有石核、石片、砍斫器、刮削器和三棱大尖状石制品的出土,正表明了人类社会已出现。

 

 

在西侯度遗址文化层中还发现一批特殊的化石标本,颜色有黑、灰、和灰绿几种,大多是哺乳动物的肋骨、鹿角及马的牙齿。化验结果表明,其中大部分标本是用火烧过的,这昭示着他们已将“火神”征服在脚下。这是目前中国最早的人类用火证据,也是世界人类用火的最早记录之一,属国家级文物保护单位,现已被山西省申报北京奥运圣火采集地。

 

 

虽然,这些生息在黄河流域的人类祖先没有给我们留下过多的科学可考依据,但大量的考古发现和古典文献记载,证之以丰富的神话传说,无可辩驳地说明黄河流域是华夏文明起源的主要区域,率先走在文明进步的前列,并抢先跻身文明时代,是华夏文化的重要源头。